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Brigadista Internacional en Bellesguard

Por Fernando Garcés.

¿28 de octubre de 1938. Ese día se vio Mallorca desde la azotea de Bellesguard?

Antes de responder es necesario hacer un breve comentario para explicar el contexto de la pregunta. A nuestros visitantes les gusta preguntarnos si es cierto que se puede ver Mallorca desde el tejado, y la respuesta es que sí, pero sólo cuando las condiciones meteorológicas son excepcionalmente buenas [1]. Ahora bien, desde febrero de 1937 hasta enero de 1939, la mención de Mallorca no habría sido tan cautivadora como en la actualidad. Entonces, la isla acogía los tres aeródromos de la Aviazione Legionaria delle Baleari, la aviación fascista italiana que, durante meses, bombardeó Barcelona y otras localidades próximas al litoral como Valencia y Xàtiva [2].

Debido a la proximidad de Mallorca, en aproximadamente 30 minutos, los aviones italianos podían estar encima de la ciudad, en una época donde aún no se había inventado el radar (se hará en 1940). Por sus pilotos, todo eran ventajas. Llegaban con el sol de espalda y el siempre mal armado ejército republicano apenas disponía de rudimentarios medios para responder a los ataques o dar la voz de alarma con antelación. La defensa antiaérea era insuficiente y desorganizada [3]. Además, en ese momento, no había plena conciencia de esta nueva técnica militar, consistente en sembrar el terror sobre la población civil en la retaguardia mediante bombardeos aéreos sistemáticos por sorpresa. Los ataques en Barcelona, ​​especialmente en marzo de 1938, fueron uno de los primeros ejemplos de lo que ahora denominamos carpet bombing ( «bombardeo alfombra» o «bombardeo de saturación»), junto con los ataques a Durango y Guernica, realizados un año antes, por la aviación alemana.

 

La opinión pública de la época se mostró horrorizada. En marzo de 1938, estos bombardeos, en sólo tres días (16, 17 y 18), causaron entre 880 y 1300 muertos y entre 1500 y 2000 heridos. Una prueba del gran impacto internacional de esos bombardeos fue el discurso pronunciado por Winston Churchill en 1940 en el inicio de la batalla de Inglaterra: «No quiero menospreciar la severidad del castigo que cae sobre nosotros, pero confío que nuestros conciudadanos demostrarán ser capaces de resistir como lo hizo el valiente pueblo de Barcelona «.

¿El 28 de octubre de 1938 se pudo ver ese día Mallorca desde el tejado de Bellesguard?

No lo sabemos. Lo que sí sabemos es que, al menos, no apareció ningún avión enemigo. Una gran suerte porque ese día se concentró mucha gente en la calle, aunque, por temor a los bombardeos, no se hizo ningún comunicado público de lo que iba a suceder. La población de Barcelona se fue enterando del desfile a medida que empezaba a formarse, pero, tan rápido como se informaba, aquel 28 de octubre de 1938, millares de personas no dudaron en salir de sus casas, o en los balcones y las ventanas. Entre los asistentes, se encontraban Manuel Azaña, el Presidente de la República, Lluís Companys, el presidente de la Generalitat, Juan Negrín, el jefe de Gobierno, y Dolores Ibárruri, «La Pasionaria», así como muchos otros militares y políticos del bando república. ¿Qué hacía tanta gente en la calle aquel 28 de octubre de 1938, desafiando el riesgo a un nuevo bombardeo?

A lo largo de la Avenida 14 de Abril (actual Diagonal), este día, miles de personas se dieron cita para despedir a los últimos voluntarios de las Brigadas Internacionales. En los dos años anteriores, sus miembros de 55 nacionalidades diferentes, incluida la italiana, habían defendido con firmeza la lucha antifascista en los campos de batalla de España. Sin embargo, la presión de la comunidad internacional y las divisiones internas en el bando republicano, terminaron por forzar su retirada.

El de Barcelona no fue el único despedida. Los días previos y posteriores, en otros lugares del territorio republicano tuvieron lugar otros desfiles similares. «El adiós de las Brigadas Internacionales», una de las fotografías más famosas del legendario Robert Capa, fue prisa en Montblanc[1], Tarragona. Ahora bien, la despedida más multitudinaria fue la de Barcelona. Un testigo francés de aquel desfile, escribió: «marchábamos sobre una alfombra de flores. Se nos sumaban multitudes y las madres nos hacían besar a sus hijos, llorando. Fue algo que nunca había visto; teníamos los ojos llenos de lágrimas. Fue una despedida inolvidable «[2].

Este desfile toma especial relevancia para Bellesguard porque durante unos años algunos soldados de las Brigadas Internacionales residieron en la torre. Quizás incluso atendiendo una batería antiaérea. Gracias a sus espectaculares vistas de la ciudad, el antiguo palacio del rey Martín ha sido utilizado con fines militares de vigilancia en diferentes conflictos: en la Guerra de los Segadores, la Guerra de Sucesión y la Guerra Civil.

Aquel 28 de octubre de 1938 sabemos que se contempló una parte importante de la torre que tardaría varias décadas en volver a verse. Un elemento esencial que Gaudí nunca se imaginó que permanecería escondido durante tanto tiempo…

Nos referimos a la bandera helicoidal del pináculo del tejado. En efecto, debido al avance de las tropas franquistas poco después de la despedida de las Brigadas Internacionales, ahí decorativo se pintó de gris para evitar que la torre fuera destruida. Por consiguiente, la bandera catalana permaneció encubierta durante años hasta 1985, cuando la familia Guilera, sus propietarios después de la Guerra Civil, la recuperó pintando las piezas de cerámica de rojo y amarillo. El paso del tiempo, sin embargo, hizo que los colores perdieran lustre. No fue hasta mayo de 2008 cuando, finalmente, los Guilera pudieron recuperar la bandera tal como lo había diseñado Gaudí, aprovechando unas obras para estabilizar la estructura del pináculo. En esta restauración, se utilizaron cristales de color, el material empleado por el arquitecto.

De este modo, varias décadas después, se volvió a contemplar el pináculo tal como lo vio Gaudí y los vecinos de Bellesguard aquel 28 de octubre de 1938, el día en que, posiblemente, Mallorca no se vio desde la torre pero, en el centro de Barcelona, ​​la población despidió a los últimos brigadistas internacionales y no cayó ninguna bomba.

 

[1] El lector interesado puede ver imágenes del desfile en Barcelona buscando las fotos de Henry Buckley

[2] MONZÓN, A. (21 d’octubre de 2018), “El último adiós a las Brigadas Internacionales”, Recuperat a elindependiente.com

 

[1] FERRO, L. (27 de diciembre de 2016), “Captan una insólita vista de Mallorca desde Barcelona”. Recuperado en www.lavanguardia.com

[2] Àlex Milian (12 de març de 2018), “La sembra sagnant de l’aviació feixista”. Recuperado en www.eltemps.cat

[3] ARMADA, J. (24 de julio de 2019), “Guerra Civil: Barcelona en la diana. Recuperado en www.lavanguardia.com.

BESFOL MARTÍN, A.(2004) “Los refugios antiaéreos de Barcelona: pasado y presente de un patrimonio arcano”, Ebre 38, nº 2, pp. 1-22