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Fragmento del retablo de la iglesia parroquial de Albesa. Lo hicieron realizar los padres de Cecília, Pere d’Urgell y Margarida de Montferrat y figuran sus escudos.

Por Fernando Garcés.

Los cincuenta años posteriores a la muerte de Martín I, la historia del palacio de Bellesguard tiene a una mujer como protagonista. Desde 1410 hasta 1422, Margarida de Prades, la segunda esposa de Martín I. Después, hasta 1431, Violant de Bar, la segunda mujer de Juan I, el hermano de Martín I. Por último, hasta 1460, Cecília II d’Urgell, la que podía haber sido la segunda mujer de Martín I. Todas ellas cayeron en desgracia en los últimos años de su vida, pero, tal vez, la figura más trágica fue la última …

Durante 50 años Bellesguard estuvo en manos de grandes mujeres de nuestra historia: Margarida de Prades, Violant de Bar y Cecília d’Urgell.

Cecília nació en la familia más poderosa de Cataluña después del Casal de Barcelona: el linaje de los condes de Urgell. Ambas estirpes se remontaban a los inicios de los condados catalanes. En 1406 se celebró un importante enlace entre estas familias, la de Jaime II de Urgell, hermano de Cecília, con Isabel de Aragón y de Fortià, hermanastra de Martín I el Humano (ambos tenían el mismo padre, Pere III el Ceremonioso, pero diferente madre). Este matrimonio hacía al prometido sentirse muy cerca del trono, y, por tanto, muy codicioso.

En 1409, la misma Cecília fue candidata en casarse con Martín I, pero el monarca prefirió a Margarida de Prades, de una familia más humilde, tal vez para frenar las ambiciones de su cuñado. Desgraciadamente, el matrimonio no consiguió dar a la corona ningún heredero y el rey, cada día más enfermo, se resistía a nombrar un heredero. Aunque es motivo de debate determinar las razones por las que Martín I mostró tantas dudas respecto a su sucesión. Lo que está claro es que estas vacilaciones reavivaron los conflictos entre las familias nobiliarias del reino ya antes de su muerte en 1410. En consecuencia, la lucha por el poder no tardó en estallar. Para intentar resolverla se convocó una votación en el Compromiso de Caspe (1412). El candidato ganador fue Fernando I de Antequera, sobrino de Martín I.

Otro debate es la causa de la muerte del rey y, en particular, las sospechas de que hubiera sido envenenado por la mujer y la madre de Jaume d’Urgell, el candidato favorito. En cualquier caso, la decisión del Compromiso de Caspe alejaba del trono al hermano de Cecília. En pocos años, la corona real había rehuido tanto Cecilia como de Jaume. ¿Los Urgell debían acatar la votación o alzarse en rebelión? Según la leyenda, la madre del conde, le dijo entonces una frase proverbial: «Hijo, o rey o nada». No había marcha atrás. Los Urgell se levantaron en armas para disputar la corona a los partidarios del sobrino de Martín I, pero, en poco tiempo, su revuelta fue sofocada. En 1414, la última cuenta de Urgell fue procesado y condenado a prisión perpetua. Por esta razón, la memoria popular recuerda al hermano de Cecília como «El Desgraciado». Lo que la historia ha olvidado es el destino igualmente desventurado del resto de su linaje, una familia que, en ese momento, estaba formada, sobre todo, por mujeres.

Jaume II el Desgraciado y Fernando de Antequera.

El primer castigo fue la confiscación de todas las riquezas y títulos de la familia caída en desgracia. A continuación, el nuevo monarca obligó a las mujeres de los Urgell a presenciar el juicio contra «El Desgraciado» y, poco después, la lujosa celebración de su coronación en Zaragoza. Además, el nuevo monarca procesó por traición a Margarida de Montferrat, la madre de Cecília, y a Leonor, la sierva hermana mayor.

Sin ningún lugar a donde ir, Cecilia y las otras mujeres de los Urgell, como la esposa y las hijas de su hermano, se refugiaron en el monasterio de Sixena, en Huesca, que, durante la rebelión, se había mostrado fiel a la causa urgellista. Cuando Fernando I ya había muerto, las refugiadas abandonaron el monasterio debido a un brote de peste. A partir de entonces el destino las llevará por caminos diferentes. En 1420, Margarida, la madre, murió en el castillo de Morella, en Castellón, donde residía confinada desde 1414. En 1424, la seguiría Isabel, la esposa de «El Desgraciado», apartada de sus hijas, en Alcoleja ( Alcolea de Cinca), en Huesca. El 1430, la peste se llevará a Leonor, la hermana mayor, después de haber pasado dieciséis años de vida contemplativa en la ermita de San Juan del Monte, en Montblanc. El 1433, será el turno de «El Desgraciado», que morirá en una prisión en Xàtiva, Valencia.

¿Pero, y Cecilia, que fue de nuestra protagonista? Para salir de la miseria, la condesa que podía haber sido reina se casó con el viejo y viudo vizconde Bernat IV de Cabrera, que murió poco después de la boda sin descendencia. Con el dinero de la herencia Cecilia pudo comprar la torre de Bellesguard, el 11 de febrero de 1446. Gracias al archivo de la comunidad de San Just i Pastor, el llamado Libro de Bellesguard o Fondo Gualbes, sabemos que el precio fue de 2.374 libras e incluía los edificios, viñedos, campos, huertos y bosques de la propiedad en franco alodio. Ahora bien, nuestra protagonista no disfrutó plenamente de su nueva propiedad, cada vez más afectada por los recuerdos de sus familiares muertos y las desgracias que también se abatieron sobre las hijas de su hermano.

Aunque intentó una y otra vez recuperar parte del antiguo patrimonio familiar, no consta que lo consiguiera. Al contrario, a pesar de residir en el palacio de Bellesguard, pasó los últimos años de su vida en una situación bastante precaria. En un testamento publicado el 24 de octubre de 1460, Cecília menciona algunos objetos valiosos, pero muchos estaban empeñados. Ironías de la vida, murió sin descendencia en el mismo palacio donde se esfumaron las esperanzas de un nuevo heredero por parte de Martín I. Con ellos se extinguieron sus respectivos linajes, dos de los más antiguos y prominentes de Cataluña.

De Cecília, su biógrafa Virginia Costafreda Puigpinós, escribió: «a pesar de la desdicha, que persiguió a su familia hasta el final, y la soledad con la que se vio obligada a vivir, se nos representa como una mujer valerosa que intentar hacer frente hasta el final «.